США запустять ядерну ракету в космос вже в 2025 році

Агентство перспективних дослідницьких проектів Міністерства оборони США (Darpa) уклало контракт з General

Atomics на суму $ 22 млн на розробку невеликогоядерного реактора. Він буде використовуватися для космічної рухової установки в рамках демонстраційної ракети проекту гнучких навколомісячному операцій (Draco).

Проект Draco створений в 2020 році.Його мета - продемонструвати ядерну теплову тягу. Йдеться про використання ядерного реактора для нагріву ракетного палива з метою створення тієї самої тяги. Рік тому управління тактичних технологій Darpa оголосило про намір випробувати ядерну теплову рухову установку на навколомісячної орбіті вже до 2025 року. Ядерна ракета може запуститися вже через чотири роки. Нагадаємо, навколомісячному орбіта відноситься до простору між Землею і її супутником.

Зараз космічні системи залежать віделектричних і хімічних двигунів. Однак експерти Darpa впевнені - для майбутніх досліджень за межами земної орбіти необхідні інші варіанти. У проекті, представленому рік тому, відзначається, що програма Draco спрямована на розробку нової технології ядерної теплової рухової установки (NTP). За словами відомства, вона «може забезпечити високу питому тягу, аналогічну хімічної руховій установці, але з коефіцієнтом корисної дії до п'яти разів вище». У Darpa відзначили, що для спостереження за навколомісячному простором буде потрібно «прорив у рухової техніці».

Програма Draco спробує продемонструватисистему NTP на орбіті. Як це працює? Ядерний реактор нагріває паливо до екстремальних температур, перш ніж викинути гарячу масу через сопло для створення тяги.

NTP - це «крок вперед у порівнянні зі звичайнимируховими установками і дозволить космічним кораблям швидко долати величезні відстані », - заявила Христина Бек, віце-президент з ядерних технологій і матеріалів компанії General Atomics Electromagnetic Systems. Вона сказала SpaceNews, що «маневрені космічні апарати мають вирішальне значення для підтримки поінформованості про космос і значного скорочення часу проходження в великому навколомісячному регіоні». Для польотів людей на Марс «ядерна силова установка забезпечить гнучкість вікон запуску і дозволить довше залишатися на самій планеті».

НАСА також вивчає можливості NTP.У лютневому заяві відомства йдеться: «Поки марсохід НАСА Perseverance знаходиться на Червоній планеті, наземні інженери розвивають потенційні рухові технології для перших польотів людини на Марс. НАСА розглядає два типи ядерних силових установок - електричну і теплову ». В агентстві наголосили, що технологія NTP «забезпечує високу тягу і вдвічі більшу паливну ефективність, ніж хімічні ракети».

НАСА у співпраці з Міністерством енергетики(DOE) запитує у промисловості попередні концепції проекту реактора для ядерної теплової рухової установки. «Агентства планують профінансувати кілька спроб вивчити різні підходи. У майбутніх наступних контрактах будуть розроблені більш докладні проекти реакторів і побудовано обладнання для попередніх випробувань », - заявили в НАСА.

Читати далі

Створено першу точна карта світу. Що не так з усіма іншими?

Інфрачервоне випромінювання від рук людини використовували для шифрування

Уран отримав статус самої дивної планети в Сонячній системі. Чому?