Ферменти слини воскових хробаків за кілька годин розкладають пластик.

У 2017 році дослідники Іспанської національної дослідницької ради виявили, що личинки

великої воскової молі (Galleria mellonella)руйнують поліетилен. У новій роботі вчені пояснили, як це їм вдається. Ферменти, що містяться в слині цих лускокрилих, викликають окислення та подальшу деградацію пластику.

«Ми ретельно вивчили поведінку воскового хробака,коли він вступає в контакт з поліетиленом, і виявили, що ферменти, присутні в слині хробака (у рідині в роті комахи), можуть розкладати поліетилен. При контакті зі слиною полімер окислюється і деполімеризується протягом кількох годин», - каже Федеріка Бертоккіні, керівник дослідження.

Вчені проаналізували слину за допомогоюелектронної мікроскопії і виявили в ній як залишки пластику, що деградував, так і велика кількість білка. Проаналізувавши ці білки, дослідники виділили два ферменти - Demetra і Ceres, які впливали на поліетилен.

Дослідники кажуть, що ці ферментипо-різному впливають на пластик. Demetra залишає на поверхні поліетиленової плівки кратери, видимі неозброєним поглядом. Фермент Ceres теж окислює пластик, але залишає видимих ​​слідів. При цьому обидві речовини відносяться до сімейства фенолоксидази - ферментів, що окислюють феноли.

Автори роботи пояснюють, що феноли, як правило,використовуються рослинами для захисту від комах. Фенолоксиданти - еволюційна відповідь комах. Вони виробляють такі ферменти, щоб нейтралізувати дію фенолів та безпечно харчуватися рослинами.

Феноли також присутні у багатьох добавках до пластиків. Дослідники вважають, що саме ці добавки допомагають слині воскових хробаків руйнувати пластик.

Вчені відзначають, що ці речовини єпершими та єдиними відомими ферментами, здатними розкладати поліетилен без попередньої обробки. Найчастіше для руйнування пластику живими організмами необхідна агресивна попередня обробка, щоб гарантувати окислення.

Фото обкладинки: Cesar Hernandez Regal, CSIC

Читати далі

Порівняйте, як зняли затемнення Місяця НАСА та Роскосмос

«П'ята сила» створює у Всесвіті невидимі «стіни». Головне про нову теорію фізиків

Опублікована карта заражень віспою мавп